July 31, 2010 17:50

La Peau de l’Ours, André Level et Pablo Picasso

 Par Vérane Tasseau (www.picasso.fr)
 
« Picasso est le plus grand moderne, nous le savons, mais jusqu’où remonte dans le temps sa supériorité ? Un de mes amis prétend que, lorsqu’on parlera de notre art comme nous parlons de celui des Egyptiens, en embrassant plusieurs dynasties, on dira Giotto et Picasso, sans rien mettre entre eux » 1 (javascript:void(0);). Comme en témoigne ces quelques lignes d’André Level à Guillaume Apollinaire, quelques mois après la vente de la collection de La Peau de l’Ours, l’admiration du collectionneur pour Picasso allait bien au-delà de la simple opération financière. André Level (1863-1946), collectionneur, homme d’affaires et financier, mais surtout amateur éclairé, ne s’imaginait pas qu’en fondant l’Association de La Peau de l’Ours en 1904 avec quelques amis, il serait à l’origine, dix ans plus tard, d’une opération spéculative sans précédent qui allait placer l’art moderne sur le devant de la scène artistique et offrir à Picasso son premier grand succès public.
 
Issu d’une grande famille d’industriels, André Level (3 (javascript:void(0);). Lui vient alors l’idée de rassembler quelques proches et de mettre leurs moyens en commun pour former une collection indivise dont chaque membre pourrait jouir à tour de rôle. Bien qu’un compte-rendu d’assemblée générale d’août 1906 ainsi qu’une note familiale de juin 1920, nous informe qu’André Level était administrateur de la Société Française de Transports et Entrepôts Frigorifiques et de la Compagnie des Docks et Entrepôts de Marseille, il semblerait qu’en 1903 il n’a pas les moyens financiers suffisants ou a déjà de trop importantes charges pour assouvir pleinement ses envies. Il réussit alors à convaincre ses frères Emile, banquier d’affaire, Jacques, directeur de la Société Électrométallurgique Française et Maurice, avocat, ainsi que son cousin le dramaturge Georges Ancey, Baron de Cunieu et quelques amis industriels dont les frères Ellissen et Raynal et dépose les statuts de l’Association…
 

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